Eishockey

Eine Vanek-Gala jagt die andere! Ist es seine letzte Saison?

2007 wählten Österreichs Sportjournalisten Thomas Vanek als bisher einzigen Eishockeyspieler zum Sportler des Jahres. 2017, zehn Jahre später, sorgt er mit 33 in seiner 13. Saison in der NHL bei seinem siebenten Klub für Highlights, die Schlagzeilen liefern und TV-Kommentatoren begeistert brüllen lassen: „Thomas Vanek is the great story1“ Ja, es ist wirklich eine große Geschichte, wenn einer in einem Match auf fünf Scorerpunkte kommt. Wie Vanek mit zwei Toren und drei Assists beim 5:2-Heimsieg der Vancouver Canucks über  Stanley-Cup-Siger von 2015, die Chicago Black Hawks, mit ihren Topstars Patrick Kane und Brent Seabrook ind er Rogers-Arena, als er Standing Ovations von 18.000 Zuschauern bekam, es keine Diskussion gab, wer zum Spieler des Abends gewählt wurde. Das zweite große Vanek-Highlight, seit  Österreichs Teamchef aus der Schweiz, Roger Bader, ihn im November in New York getroffen hatte, um ihn kennenzulernen, mit ihm über ein mögliches Comeback für Österreich nach vier Jahren im Mai bei der Weltmeisterschaft in Kopenhagen zu reden.

Zunächst der zehnte Hattrick seiner NHL-Karriere fünf Tage vor Weihnachten bei Vancouvers 5:7 gegen die Montreal Canadiens, nun das dritte Match seiner insgesamt  985 (davon 922 in der Regular Saison, 63 im Play-off) in der besten Eishockeyliga der Welt, in dem er auf fünf Scorerpunkte kam. Insgesamt schaffte er diese Saison in bisher 38 Partien 28 durch zwölf Tore und 16 Assists. Das sind acht mehr als sein Landsmann Michael Grabner bei den New York Rangers. Damit ist Vanek  der zweitbeste Torschütze und Scorer der Canucks hinter dem 20jährigen Brock Boeser, der mit 21 Toren und 17 Assists die Rookie-Wertung  der Liga anführt. Es war keine schlechte Idee von Head Coach Travis Green, Boeser und Vanek in einer Linie mit dem 28jährigen Center Sam Gagner, der beim letzten NHL-Lok Out in Klagenfurt beim KAC gespielt hatte, aufzubieten, Vanek kam auf fünf Punkte, Boeser auf vier, Gagner auf drei. Eine Superbilanz, an die Vanek bei seiner ersten Chance in der vierten Minute noch gar nicht dachte. Als er das leere Tor vor sich hatte, der schwedische Keeper Anton Forsberg den Schuss aber irgendwie mit dem Stock noch abwehrte.

Vanek gelingen Galabende in einer Saison mit vielen Kritikern an ihm die sowohl in Kanada als auch in der Heimat meinen, er sei bereits am Ende seiner Karriere. Auch Vanek denkt bereits darüber nach, ob es die letzte Saison seiner Laufbahn, auf die er sehr stolz sein kann, ist oder nicht. Aber das hat nichts damit zu tun, dass er sich nicht mehr zutraut, auch mit dann 34 Jahren nicht mehr mithalten zu können. Aber es ist nicht erstrebenswert, noch eine ganze Saison von der Familie getrennt zu leben. Frau Ashley und die drei Söhne, der inzwischen elfjährige Blake sowie die achtjährigen Zwillinge Luka Robert und Kade Ashton blieben 2700 Kilometer von Vancouver entfernt in seinem Haus in Stillwater vor den Toren St. Pauls in Minnesota, wo er mit Vancouver am 14. Jänner gastieren wird. Nach dieser Saison, in der Vanek am 8.Februar in der Amalie Arena von Tampa Bay Lightning sein 1000. NHL-Spiel bestreiten könnte, wird der Familienrat beratschlagen, was die Planungen aussehen.

Die Vanek-Gala sorgte für Vancouvers ersten Sieg nach vier Niederlagen hintereinander: „Wir brauchen noch viele weitere“, sagte Vanek nachher in der Kabine, als er der gefragteste Interviewpartner war. Um die Play-offs zu schaffen: Derzeit sind die Canucks in der Western Conference unter 15 Mannschaften auf Platz 13, sind also mit 16 Siegen das drittschlechteste Team. Ebenso in der Pacific Division. Auf den achten und letzten Play-off-Platz des Westens via Wild Card, auf dem derzeit Vaneks Ex-Team Minnesota liegt, fehlen vier Punkte., wobei Minnesota ein Spiel weniger ausgetragen hat. Vancouver hat noch einige Vanek-Abende wie den am Donnerstag dringend nötig.

Foto: ÖEHV.

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